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Quelle est la composition d’un diamant ?

Publié le : 17/10/2017 16:18:45
Catégories : Le diamant

Quel rapport y a-t-il entre un bout de charbon et cette pierre somptueuse qui orne la plupart des bagues de fiançailles ? La composition d'un diamant.

Le carbone est le principal élément chimique qui compose le diamant. En fait, le graphite ou charbon, soumis à des températures et des pressions énormes, a vu ses atomes de carbone se rapprocher et surtout s’organiser. Des liaisons se sont établies entre atomes créant des liens très solides entre eux.

Alors que la structure du graphite est faite de feuillets ( qui ont tendance à glisser les uns sur les autres ), celle du diamant est faite d’atomes dont les liaisons entre eux sont dirigés dans les 3 directions.

structure-diamant-graphite

Cette différence de disposition des mêmes atomes explique les différences de propriétés :

  • Conduction du courant: le graphite est conducteur ( le courant passe entre les couches ), le diamant est un isolant
  • Conduction de la chaleur: le diamant est un excellent conducteur de la chaleur, le graphite l’est moyennement
  • Transparence : comme chacun l’aura remarqué, le graphite est opaque, le diamant est transparent.
  • La dureté: celle du diamant est de 10 sur l’échelle de Mohs ( le diamant ne peut être coupé que par un autre diamant ) celle du graphite est de 2 sur la même échelle.

  Lors de cette compression du graphite et transformation au fil du temps, des impuretés ont pu être emprisonnées dans sa structure.

Les impuretés mécaniques qui peuvent se trouver dans le diamant brut, vont entraver le cheminement des rayons lumineux dans la pierre et diminuer son éclat. Le tailleur fait donc tout son possible pour éliminer le maximum d’impuretés mécanique lors de la taille.

Les impuretés chimiques, présentes sous formes quelques atomes étrangers qui se sont trouvés piégés dans la structure sont, eux, recherchés car ce sont eux qui donnent la couleur si rare des diamants : jaune pour des atomes d’azote, bleue pour des atomes de bore ou de titane.

Le taux d'impuretés, au même titre que la couleur et la fluorescence par exemple font partis des 8 critères de qualité du diamant.

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